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小普林尼谈基督教

Dec29

小普林尼谈基督教

时间:2021/12/29 08:52 | 分类:宗教

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小普林尼谈基督教

小普林尼的(61-112 CE)信(Epistulae X.96)到罗马皇帝 图拉真(河98-117 CE)是我们最早的来源之一基督教但从局外人的角度。它突出了基督教运动对古罗马宗教的影响,并为基督教审判提供了最早的历史证据。

小普林尼

Gaius Plinius Caecilius Secundus(公元 61-112 年),被称为小普林尼,以区别于他著名的叔叔老普林尼(Gaius Plinius Secundus,公元 23-79 年)。老普林尼是一位博物学家,他撰写了第一部百科全书Naturalis Historia(自然历史)。小普林尼由他的叔叔抚养和教育,受训成为一名律师,并在罗马帝国的各级地方法官中工作过。

小普林尼是一位狂热的书信作家,与塔西佗(约公元 56 年 - 约公元 118 年),尤其是图拉真皇帝等历史学家交流。我们有他幸存的 247 封信件,这些信件在研究罗马行省的管理方面具有历史价值。在他的公共裁判官生涯中(被称为cursus Honorum,拉丁语为“办公室的阶梯”),他在许多针对腐败的罗马总督的案件中担任检察官和辩护人。在他的两封信中,他描述了他与叔叔住在一起时维苏威火山(公元 79 年)爆发的经历。老普林尼 (Pliny the Elder) 是当时(在那不勒斯湾)罗马海军米塞努姆舰队的海军上将,在拯救沿海城镇的一些公民方面表现突出。老普林尼死于火山气体和火山灰的海滩上。

公元 110 年,年轻的普林尼成为位于黑海以南的比提尼亚的总督(legatus Augusti)。被认为是一潭死水省,普林尼开始撰写关于处理他的政府信件,图拉真皇帝的意见。

基督徒的问题

普林尼写给图拉真的信对于基督教审判之类的最早历史证据具有重要意义。

公元 112 年,普林尼就该省的基督徒问题写信给图拉真 ( Epistulae X.96)。他需要指示,因为他以前从未主持过“基督教审判”。这封信对于基督教审判之类的最早历史证据具有重要意义。对基督徒的官方迫害始于90 年代图密善(R. 81-96 CE)统治时期,罪名是无神论,定义为不相信传统神灵。基督徒拒绝参加罗马和省会城市的国家和帝国崇拜。奥古斯都时期开始的帝国崇拜(公元前 27 年 - 公元 14 年在位),在众神的特殊保护下将皇室尊为恩人。看作是对罗马的繁荣构成威胁帝国惹怒了神灵,不参与等同于叛国,其携带的死亡惩罚。

第二个问题是,基督徒在没有罗马授权的情况下在自己的学院聚会。学院是具有共同兴趣或贸易技能的团体,类似于中世纪的行会。成员总是在神或女神的保护下聚会,这使他们既具有宗教性又具有社交性。男人支付会费,这是他们每月一次共享餐点和酒的费用。然而,所有学院都必须获得罗马元老院的许可才能设立这个机构。换句话说,他们必须有执照。临近罗马共和国末期(公元前 1 世纪),内战如此之多,政府会定期关闭所有学院。人们认为,在失业或其他恶劣条件下,人们整天坐在那里喝酒,会密谋反对罗马政府。基督教学院是非法的(并且仅在公元 313 年的米兰敕令中在君士坦丁一世时期才被授予合法性)。基督徒被认为是叛逆的,因为他们教导上帝的国迫在眉睫。只有一个合法的王国,即罗马。

普林尼对图拉真皇帝

陛下,我的习惯是将所有我有疑问的事情都交给您。谁能更好地指导我的犹豫或告知我的无知?我从来没有参与过基督徒的试炼。因此,我不知道惩罚或调查的做法是什么,以及惩罚或调查的程度。我一直在犹豫是否应该在年龄上有任何区别,或者在非常年轻的和更成熟的之间没有区别;是否因悔改而获得赦免,或者,如果一个人曾经是基督徒,不再是基督徒对他没有任何好处;无论是名字本身,即使没有犯罪,还是只惩罚与名字相关的罪行。

同时,对于那些被我告发为基督徒的人,我遵循了以下程序:我询问他们是否是基督徒;那些认罪的人,对我进行了第二次和第三次审问,以惩罚相威胁;那些坚持我下令处决的人。因为我毫不怀疑,无论他们的信条是什么性质,固执和顽固的固执都应该受到惩罚。还有其他人也有同样的愚蠢。但因为他们是罗马公民,我签署了一项命令,将他们转移到罗马。

很快,由于诉讼程序的进行,指控像往常一样蔓延开来,并发生了几起事件。发布了一份匿名文件,其中包含许多人的姓名。那些否认自己是或曾经是基督徒的人,当他们用我口述的话语祈求诸神时,用香和酒向你的形象祈祷,我为此命令将它与诸神的雕像一起带来,并且此外,诅咒基督——据说那些真正的基督徒都不能被迫去做——这些我认为应该被解除。其他被告密者点名的人宣称他们是基督徒,但随后予以否认,声称他们曾经是但已经不再是,有些是三年前,有些是很多年,有些甚至是 25 年。他们都崇拜你的像和众神的雕像,

然而,他们断言,他们的错误或错误的总和和实质是他们习惯于在黎明前的固定日子见面,并以回应的方式唱一首赞美基督的赞美诗,并以誓言约束自己,而不是某些犯罪,但不得欺诈、盗窃或通奸,不得伪造他们的信任,也不得在被要求返还信托时拒绝返还。当这一切结束时,他们的习惯是离开并再次聚集以分享食物——但普通而无辜的食物。即便如此,他们断言,在我根据您的指示,我根据您的指示禁止政治结社的法令之后,他们已停止这样做。因此,我认为更需要通过折磨两名被称为女执事的女奴隶来查明真相。但我发现除了堕落的、过度的迷信外,什么也没有。

因此,我推迟了调查,并赶紧向您咨询。因为在我看来这件事值得向您咨询,尤其是因为涉及的人数众多。对于各个年龄、各个级别以及男女双方的许多人来说,它们都将受到威胁。因为这种迷信不仅蔓延到城市,而且蔓延到村庄和农场。但似乎可以检查和治愈它。很明显,几乎被遗弃的寺庙已经开始经常光顾,长期被忽视的既定宗教仪式正在恢复,而且祭祀动物从四面八方涌来,直到现在很少有人购买可以找到。因此,很容易想象,如果有悔改的机会,许多人会得到怎样的改造。(字母X.96)

根据罗马法,奴隶证言只能通过酷刑获得。这证明最早的基督教社区提升了奴隶和妇女的领导地位。

图拉真到普林尼

我们很幸运得到了 Trajan 的回应:

亲爱的普林尼,你在筛选那些被你谴责为基督徒的人的案件时遵守了适当的程序。因为不可能制定任何通用规则作为一种固定标准。他们不应该被发现;如果他们被谴责并被证明有罪,他们将受到惩罚,但有此保留,任何否认他是基督徒并真正证明这一点的人——也就是说,通过崇拜我们的神——即使他过去受到怀疑,通过悔改获得赦免。但匿名发布的指控不应在任何起诉中占有一席之地。因为这既是一种危险的先例,也不符合我们这个时代的精神。(Epistulae X.97)

普林尼信的重要性

我们在公元 1 世纪最早的基督教文学来自使徒保罗的书信和福音书。然而,普林尼的信是从局外人的角度最早对基督教运动的描述之一,意义重大。他提到从城市“到村庄和农场”的运动有助于证实早期基督教在整个罗马帝国的传播。普林尼对忽视寺庙的描述与基督教教义对罗马宗教的传统观念和仪式的影响一致。最终在君士坦丁皈依基督教后被接受,并在公元 381 年成为狄奥多西一世(公元 379-395 年在位)统治下的帝国唯一允许的宗教。

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